面对被虐待的儿童,美国政府是如何保护他们?

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面对被虐待的儿童,美国政府是如何保护他们?

在美国历史上很长的一段时期内,儿童受虐待的案子屡有发生。直到20世纪70年代以后,虐待儿童问题才引起人们的高度重视。美国开展了鼓励对虐待和忽视儿童的可疑情况进行举报的运动,法庭对举报也努力做出回应。联邦“儿童虐待防止和治疗法”提供了一些基本指导方针,各州必须根据这条法律对虐待和忽略儿童的解释制定本州的有关法律。2011年7月,美国国会甚至召开听政会,召集各方面的专家讨论虐待儿童问题,研究如何避免虐儿童悲剧发生。另外,还成立了全国性的救助委员会专门应对这一问题。
美国儿童局2015年的报告显示,美国儿童虐待死亡率是加拿大的三倍,意大利的十一倍。据报道,每年有数百万的儿童被虐待和被忽视。超过四分之一的受害者年龄小于3岁。最年幼的儿童是最容易遭受虐待的人,年龄小于一岁的儿童受害率最高。
美国各州都有一套自己的儿童福利体系,对儿童受到虐待和忽略的举报进行调查,为有问题的家庭提供服务,并为从亲生父母身边带走的孩子提供抚养家庭。州青少年法庭要对有关案子进行裁决,以确定是允许州政府把孩子从亲生父母身边带走,还是允许孩子继续留在父母身边,或是终止父母抚养孩子的权利,由他人收养。即使美国的法律严惩虐待儿童的施暴者,但虐儿事件有增无减日趋严重,美国的政府也日益重视这个被人们描述为“国家危机”的问题。

美国对儿童虐待的定义规定得非常严格,虐待的种类也划得很细,根本的原因是美国政府以及社会非常重视儿童的健康发展。美国的孩子,不属于父母,而属于国家,父母以及监管人没有权利对儿童动手指头或辱骂。

美国联邦法律给“虐待儿童”的定义是:“任何行为或父母以及照管人非能行为导致儿童的死亡丶儿童身体和感情的受伤丶儿童受到性虐待或盘剥;任何行为或非能行为导致对儿童造成严重伤害的立即可能。”
具体地说,虐待儿童包括打孩子造成孩子伤亡;对儿童进行性虐待;让孩子过度工作剥削儿童;父母或照看孩子的人打孩子是虐待,因为打孩子造成儿童的身体和感情伤害;甚至威胁要打孩子的,也是虐待,因为威胁伤害孩子的感情,造成孩子内心的不安,焦虑和恐惧。

面对被虐待的儿童,美国政府是如何保护他们

面对被虐待的儿童,美国政府是如何保护他们

 

美国各州都有自己的立法机构,所以各州的法律除了必须遵守国会通过的关于如何处理虐待和忽视儿童案件的法律,还有各州自己关于被虐待和忽视儿童的法律。因此,用故意的手段对孩子进行感情虐,性虐待或忽视, 不为孩子提供衣食住行的基本所需,疏于对儿童监护照料,让低龄儿童独处或无成人照管的环境(例如让幼儿单独呆在无人看管的汽车里)丶不为孩子提供应有的医疗和教育等行为均有可能受到忽视或虐待指控。如佛罗里达州,有一对夫妻,没有及时带四岁的女儿去看儿童牙医治疗蛀牙,也被法院定罪虐待儿童。

所以新移民一定要注意儿童相关的问题,即使你不是有意的,后果可能是很严重的。美国法律规定,父母有责任监护照看子女。如将子女单独留在家中而发生意外,比如火灾或者子女受伤,当地警察或者儿童权利机构人员可能登门拜访。父母监护不周或疏于看护将被视为犯罪,严重的还要面临刑期。学校老师、社会工作者或医生如发现儿童受虐待等可疑情况,必须向有关机构报告,否则也有可能受到轻罪指控。
如纽约州规定,如果12岁以下的孩子独自留在家中或其他地方无人看管,一旦被报警,孩子会被相关社会福利机构带走,父母会被指控危害儿童安全罪,甚至可能剥夺父母对子女的监护权。小孩独自在家,家长需制定安全计划如果想把孩子单独留在家中,并做好充分的准备工作。在确定不违法的前提下,家长需要制定出一份详细的安全计划,教导孩子一一学会,并且贯彻执行。比如和孩子讨论可能出现的问题,演练各种可能突发状况,突然生病,或有陌生人敲门该怎么办等。家长还需要给孩子列一个电话号码清单,方便孩子在紧急情况求助,或者请邻居和朋友定时查看孩子的情况。
虐待儿童,不得不提到未成年性骚扰。 在美国,性侵儿童是重罪,虽然各州法律不同,但二十多年监禁的判刑最常见,有的案情严重,施暴者可能会被判终身监禁。如何更好地保护儿童是家长、学校、政府关注的重要议题。按照加州法律,如果出于色情目的而抚摸未成年人的性器官,即构成猥亵未成年人罪(Lewd Acts with a Children),如果对方未满14岁,即使并没有触摸未成年人的性器官,或者是隔着衣服触摸,罪名依然成立,最高可判至州立监狱监禁八年,如果使用暴力强迫就范,则可判十年。这里也包括父母与儿女。一般孩子长到6丶7岁时,父母就不能帮助异性的孩子来洗澡了,像女孩应该由母亲来帮助洗澡,男孩应由父亲协助,否则就会引来麻烦。2013年就有一起纽约华裔男子为10岁女儿洗澡被夺抚养权的事件。
在美国很多州都有一项可疑儿童虐待强制报警法。此法规定,一些特殊职业成员在怀疑孩子受到了虐待时,必须报警。 这些人如果在工作过程中,怀疑某个孩子受到了身体或精神的虐待,必须报警或者联系儿童保护组织。如果知情不报,比如儿科医生看到患儿身上有瘀斑,怀疑家长虐待,却没有报警,则会受到法律的制裁,最高可以监禁6个月,处1000美元罚款,此外还可能受到民事制裁。这种举报几乎是不需要什么证据的,只要“有理由怀疑”就可以。举报错了,也不会受到任何惩罚。这也是为什么有的时候只是训小孩一下,就会有陌生的老美一直跟着你,怕的就是你虐待小孩。
一旦你违反了相关的法律,将会受到严厉的制裁。一种是通过刑事司法制度给予刑事制裁,其目标是通过惩罚那些伤害子女的父母来警示父母不要虐待自己的孩子。另一种是由民事司法制度规定一些民事措施,具体指儿童福利制度,其目标是确保儿童获得一个安全和充满爱的家庭环境:对于那些可能通过资助后会更好抚养子女的生父母,就采用资助方式改善儿童的家庭环境,从而使儿童避免被虐待;如果不能通过资助实现这些,可以采取合法丶合理的措施来为那些受到伤害的儿童寻求一个替代性的家庭环境。City纽迈资深犹太律师提醒新移民,在家切不可随便打骂和体罚孩子,一旦被政府或学校怀疑虐待儿童,应马山咨询律师寻求法律帮助。

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By | 2018-04-17T19:35:26+00:00 四月 17th, 2018|博客|面对被虐待的儿童,美国政府是如何保护他们?已关闭评论