雇主如何保護自己/勞工局罰單

By | 八月 25th, 2015|博客|

雇主的自我保護 很多新移民懷著憧憬和夢想初到美國,本想通過開餐館或經營生意來發家致富,由於語言,文化上的不通而在經營過程中遭受了某些不法分子的欺騙,如員工應征時瞞騙自己的非法移民身份,甚至盜用他人社會安全號碼,利用雇主無從核對的這種資訊不對稱漏洞,大肆進行撞騙。又有雇主因為對美國的法律常識和習俗不了解,而疏於在勞資糾紛中保障自己的權益,抱著多一事不如少一事的心態,對於不合理的敲詐不懂得說不,或是不敢說不,對於不當勒索,常常覺得不如就花錢消災,息事寧人。殊不知這樣助長了某些無良雇員肆意變相敲詐工錢,獲取不當收入。 眾所周知,美國的勞工法偏向於保護勞工,這也給很多惡意勞工提供了進行詐騙的基礎,以勞工法為屏障,很多勞工偽造事實,狀告雇主,目的就是為了從雇主那裏敲一筆。常見案例是員工狀告雇主欠加班費及最低工資;沒有吃飯休息時間、及時付工資、扣稅交稅、記錄工時、保留員工記錄;甚至雇傭歧視、性騷擾等,加上罰金、律師費、訴訟費,索賠額少則3、5萬,多則幾十萬上百萬。 近期,紐約州長葛謨(AndrewCuomo)宣布州府多部門成立聯合執法組,對美甲業重拳出擊。除了重罰乃至關閉違規美甲店外,州府出臺新規要求美甲店繳押保證金,並在店內明顯處張貼多語言版本的勞工權益及勞動保護相關規定,同時開通匿名舉報熱線,鼓勵顧客及權益受損的美甲員工舉報不良業主。很多員工趁火打劫,想要藉此機會撈一筆,或者是報被解雇的一箭之仇。 有一位開美甲店的趙先生來到律師樓求助,他收到來自幾個前雇員的告票,他甚至不知道起訴他的這幾個雇員到底是誰。而這些雇員其實是離職很久的員工,趁著現今的形勢,想乘機敲“一筆”。當他們來求助本律師樓的時候,我們的高級律師提出了反駁對方的有利證詞和證據,對於由於疏忽而初犯的雇主,減輕了罰款,避免了被迫停業的嚴重後果。 不管雇主是被告到法院、勞工部,還是員工本人或其律師向您公司索賠,雇主應盡快與有勞工法辦案經驗(尤其是專為雇主辯護)的律師聯系,讓其為您分析案件的利弊以決定最好的應對方案。盡量別試圖自己與員工私下和解。尤其是付了錢卻沒有一紙書面和解協議的做法,對您極為不利,不但員工日後可能回來跟您要更多的錢,甚至他/她會告知其他員工,一齊來向您索賠。如果贏面不大想和解,律師可以幫您爭取最低賠償額,起草有不承認錯失及保密條款的和解協議。有時,不單是公司,老板個人被認為“alterego”(空殼公司)也會連帶被告。千萬不要以為個人就一定不用付公司的債項而不爭辯,那樣個人就會被缺席判決輸官司。 City紐邁律師會計師樓建議廣大新移民的雇主,不能為了方便而放松警惕,要從最開始就做好一切準備保護自己。從大的方面來說,雇主應該建立並健全人事檔案,與雇員簽訂正式的雇傭合同,定期評估員工的工作,要求員工合法報稅等。從小的方面來說,雇主應該要求員工每天上下班打卡,任何形式的薪水支付都要員工簽收,特別是現金支付的薪資,明確的記錄加班時間,對雇員進行安全教育等。應該定期咨詢律師或法律顧問相關勞動法例的更新,做到將自己的事業和利益放置在安全的“保護傘”下。 勞工局罰單 根據勞工部的規定,企業老板必須為員工購買相應的勞工保險。不同的員工,勞工保險的購買方式及比例有不同的要求。紐約勞工保險的管理由三個機構組成: 勞工保險局(Workers'CompensationBoard) 州保險基金會(StateInsuranceRatingBoard) 勞工保險賠償金標準局(CompensationInsuranceRatingBoard)。 勞工保險局執行勞工保險法,制定政策,處理爭議索賠。保險基金會是半官方組織。負責勞工保險基金和發放。它有兩類客戶:一類是經勞工保險局批準的私立保險公司。保險公司的出售保險給雇主。另一類為雇主,雇主可以直接向州保險基金會購買勞工保險。勞工保險賠償金標準局負責收集基層的薪資發放、勞工保險購買、基金損失等資料。制定保險、理賠程序,不同工種保險分類和收費標準。 所有紐約的雇主都要為其工作的雇員購買勞工保險。雇主包括自雇主、合夥人和公司。雇員包括全時工、半時工、家庭成員、誌願工作者、為雇主工作每周40小時的家庭雇工、公司官員、薪水超過$1200一年的農場工。可以不買勞工保險的雇主包括神職人員、慈善機構的、非體力工作者、臨時家庭工、個人公司負責人、合夥人公司合夥人、只有一個官員而無雇員的有限公司。官員必須持有公司股份。 員工拿薪水通常分為兩種,一種為W2員工,另一種為1099員工。W2員工是指員工拿到手的薪水都是稅後的。1099員工屬於自雇用的情形,薪水都是稅前的,到了年底的時候再統一報稅。不同的員工類型,雇主所購買的勞工保險的金額也不相同。近期,很多雇主都前來紐邁律師會計師樓詢問關於勞工部罰單的問題。這些雇主都是因為沒有按時購買勞工保險,或者勞工保險有斷檔。 如果雇主有意違反公平交易法案(FairPlayAct),未能合理的為員工提供勞工保險,將有可能被處以每個未保險員工最高達$2500的民事罰款。如果在5年內再犯,將被處以每個未保險員工最高達$5000的罰款。不僅如此嚴重的情況下,雇主還有可能接受刑事上的處罰,包括最高30天的牢獄處罰。 City紐邁律師會計師樓的律師建議,雇主最好養成保留書面材料的習慣,這樣在面對勞工部罰單的時候,這些文件就可以作為解釋文件。律師可以幫助雇主檢查文件,代表雇主出面和相應的人員做出解釋。律師在對這些雇主的經營業務、員工人數、員工工作職責、工作性質做出全面的分析後,幫助雇主回復勞工部的來信,解釋未購買勞工保險的原因。通常,經驗豐富的律師能夠幫助雇主最大可能的減輕罰款,並代表雇主面對可能會面臨的刑事處罰,避免牢獄之災。