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按摩涉嫌卖淫被抓,你该了解的相关法律

By | 十月 20th, 2017|博客|

根据纽约州刑法典§230.00(New York Penal Code Article 230)的规定,一个人参与或同意或提出与另外一人发生性行为以获得费用的行为构成卖淫罪。在纽约州,卖淫是B等轻罪(Class B Misdemeanor),且入罪门槛比较低,仅仅是同意发生性行为就已经构成卖淫罪!一些在按摩店工作的打工女孩可能蒙受过不白之冤:警察为了扫荡打击按摩店的非法卖淫,常常会以便衣身份到按摩店钓鱼。打工女孩刚来美国,不是很懂英语,便衣警察要求其与之发生性行为,不太理解英文的打工女便点头微笑,结果便衣警察亮出身份,将其逮捕,原因是其同意卖淫。   虽然在许多按摩店中,确实存在非法卖淫的服务, 但不免有人被冤枉。而且虽然有些人参与了卖淫服务,但究其原因,是由于人口走私迫使其从事卖淫行业。因此,许多被抓的从事卖淫行业的女孩有许多苦衷。City纽迈的资深犹太律师建议您,如果你被告卖淫,一定要咨询律师,因为律师可以分析您的个案,为您进行辩护,争取较公平的结果。   City纽迈的资深犹太律师提醒您,纽约州Social Service Law §483-aa条规定,人口贩卖的受害人包括纽约刑法典230条34款定义的性贩卖的受害人。小心您的雇主是否从事性贩卖(sex trafficking)。根据纽约州刑法典230条34款的规定,性贩卖为B等重罪(Class B Felony)。许多人最初从事按摩行业被老板告知只是单纯地按摩,不会涉及其他方面的服务,然而事实并非如此。根据刑法典§230.34.3以限制人身自由的目的扣押,销毁,没收护照,移民文件,或其他任何的政府身份证件的行为构成性贩卖。当您咨询律师时,您也许会发现,您不是犯罪分子,而是受害人!   2010年8月,纽约州刑事诉讼法(Criminal Procedure law)经修改,其 440.10 条规定,如果卖淫案件发生在卖淫案被告受人口贩卖期间,被告可以免除卖淫罪或与卖淫相关的罪名指控。该新法通过的理由为,被强迫从事卖淫行业的性贩卖受害者经常因为卖淫相关的罪名被捕,背负着卖淫的犯罪记录。因此她们很难找到体面地工作,开始重塑自己的人生。因此,立法给与人口贩卖的受害人一个她们极其需要的开始新的人生的机会。   被告卖淫者可以选择将自己的案件交由Human Trafficking Intervention Courts处理。如果被告卖淫者完成5-6次包括治疗及移民咨询在内的课程,她们的案件会被密封,除非她们在之后的6个月内再次被捕。但是由于语言的障碍以及对法院程序的不了解,加上Human Trafficking Intervention Courts的翻译人员非常有限,建议被告非法卖淫的打工人员聘请自己的律师,这样可以得到更有效率的服务。许多卖淫者其实也是人口贩卖(Human Trafficking)的受害者。但是许多受害者碍于不合法的身份,威胁,恐吓,并不愿提及她们的遭遇。其实这只会使处境更加艰难,并且留下刑事案底。   City 纽迈的资深犹太律师提醒您,根据纽约州的以往案例,检察官有举证被告同意卖淫的责任,并且举证标准为“排除合理的怀疑”(Beyond a Reasonable Doubt)。在很多情况下,便衣警察对按摩打工妹进行诱惑(solicitation),主动要求在按摩之外向他们提供性服务,再加上许多按摩打工妹不懂英语,根本不明白便衣警察说的话是要与她们发生性行为。有的按摩打工妹真的只是笑笑,或点点头,或可能随声应和几句,就立即被警察逮捕了。其实在这种情况下,合理怀疑是可以成立的,也就是说检察官没有完成自己的举证责任,被告很有可能不构成卖淫罪。需要说明的是,警察化身便衣钓鱼执法的行为在美国是普遍存在的,是合法的。但是,在美国,法官的裁量权很大,每个法官对于案件的审判可能有所不同,因此对于警察证言的证明作用的看待也会有差别,此外还考虑到陪审团对刑事案件的影响,每个卖淫案件可能都存在变数。因此,City纽迈的资深犹太律师建议您如果您被告卖淫,请一定要咨询律师,并将自己的案件情况告诉律师,律师可以通过分析您案件的具体情况,决定是否可以为您做无罪的辩护或减轻您的量刑。   还需要注意的是,对于移民而言,如果有卖淫记录,移民局有理由拒绝其任何调整身份的申请。特别是在入籍申请时,美国入籍申请条件中有“良好道德品行”(good moral character)的要求,在法定期间内,申请人若从事卖淫行业会被认为缺少良好道德品行,以至于不能顺利入籍。因此,千万不能小看卖淫罪的指控。它不仅可能使您在移民申请的道路上举步维艰,还可能使您在以后的工作申请中遭受层层阻碍。找对了律师,最好的结果可以为您争取无罪,即使不是无罪,在需要上庭时,可以为您尽责进行辩护。   City纽迈律师楼拥有办理非法卖淫被抓案件的丰富经验。其中有一位刚刚到美国不到一年,不懂英文的王小姐。王小姐在一家华人开的SPA店工作,在一次警察钓鱼执法的过程中被逮捕并指控提供色情服务。王小姐被抓从监狱保释出来后,立刻找我们咨询,王小姐很困惑,自己与对方没有身体上的接触,为什么警察有理由逮捕她,并起诉卖淫罪。经过咨询,她才了解,一个按摩院的按摩小姐只要口头答应客人以金钱来换取性服务的要求,或者是主动询问客人是否需要额外的性服务,都构成卖淫罪,最高可被判6个月的牢狱和罚款。王小姐非常幸运,及时找到我们帮忙,我们的资深刑事律师,马上准备材料,为王小姐在法庭上做无罪辩护。最后,王小姐卖淫罪不成立。City纽迈的资深律师提醒广大民众,若不幸涉嫌卖淫被抓,不要立刻认罪,马上找经验丰富的刑事律师才是正确的选择。   最后也提醒各位按摩店的雇主,根据纽约州法律规定,无照无牌按摩比卖淫嫖娼罪更重。雇佣无照按摩或是非法从事色情交易的业主都将会面临非法经营的重罪起诉。因此,无论是按摩店的雇主还是打工者,一旦违法,后果都极其严重。City纽迈的资深犹太律师奉劝广大经营者和打工者,慎重经营及从业,一旦有问题,要找负责任且有经验的律师。按摩店的打工人员需格外注意,一旦留下卖淫的案底,对移民申请及找工作便设置了巨大障碍!  

海关扣押货物和现金:相关法律法规及应对办法

By | 十月 20th, 2017|博客|

海关扣押现金的相关法律及应对办法 相信每位有出国经历的人都会记得第一次过海关的经历。有的人印象还会非常深刻,因为不知所以然自己的箱子就被海关官员翻了个底朝天,以致非常恼火。如果不幸的是你多带了现金,又没有填写FinCen105表格向海关申报,被查出来,那后果将非常严重。 根据31 USC §5316(a)法律规定,个人一次性携带超过10,000美刀现金出入境美国需报关。 该现金包括美元及其他国家的货币、旅行支票、汇票、投资证券等各种形式的货币。 当然,如果这种事情发生在您的身上,也不要慌张。您可以寻求有处理海关扣押案件经验的专业律师的帮助。简单地讲,如果您可以证明您隐瞒现金金额并携带超额现金不是出于从事非法活动的目的并且现金的来源合法,那么极有可能通过律师的努力,您可以拿回大部分的现金,但可能要缴纳一定数额的罚款。 这里需要澄清的是:申报就是单纯申报您携带的真实的现金金额。不存在申报需要缴纳海关关税这一问题。这是有些人的错误认识及如实申报的顾虑。同时还有一个问题需要注意,有的人为了避免申报,把钱分散开。举个例子,夫妻二人,每人身上携带6000美刀的现金,认为即可不必申报。这是错误的观念。根据31 USC §5316(d)法律规定,当海关官员可以认定两人为同一时间同行人员,海关会把他们分别携带的现金数额加在一起计算是否超过10,000美刀,而非分别计算。 没有进行申报的惩罚非常严重,在某些情况下,可能包括最高额为500,000美刀的罚款及最高刑期10年的刑罚。因此,大家入关时一定要格外小心。 海关扣押货物的相关法律及应对办法 根据CBP (U.S.Customs and Border Protection)的统计,在2016年,CBP没收的假冒产品主要来自中国,占没收假冒产品总数的45%,没收货物价值达6亿多美元。由于假冒产品普遍品质较正品差很多,并且侵犯了正品的知识产权,是美国海关严厉打击的进口货物对象。因为中国假冒产品进口之多,美国海关更是严查中国进口货物,因此提示广大从事商品贸易的移民注意,如果您进口的货物被扣押,一定要找专业的从事海关和知识产权方面的有经验的律师帮忙。有经验的律师会借鉴以往案例,从法律角度来辨析您的货物是否真的侵犯了他人的知识产权。 近来一位钱先生找到我们律所帮忙,钱先生从中国进口一万双靴子,却被海关以“假UGG”为由,扣押了近两个月不肯放行。钱先生进口的鞋子来自温州的厂家,厂家已为这款靴子在中国注册了合法商标,但美国CBP 称,靴子的外形和鞋底的图案和UGG的设计非常接近,侵犯UGG厂家的知识产权。City纽迈的律师发现,虽然钱先生的鞋子,和UGG的鞋子有几分相像,但是钱先生的鞋子没有侵犯UGG厂家的知识产权。钱先生进口的鞋子,贴着厂家自己的标签,没有任何UGG的商标。虽然在外形设计上有几分相似,但是和UGG鞋子有着几处显著的差异,一般消费者很容易识别出UGG鞋子和钱先生进口的鞋子的不同之处。我们的律师代表钱先生和海关沟通,准备答辩状,钱先生的货物很快就被海关放行了。 由于很多中国的商家知识产权意识不强,对违反知识产权法律不是很敏感,经常在无意识情况下违反了美国的知识产权相关法律。其实这是因为这些商家在出口货物时,没有查询美国商标专利局的数据库和美国海关的备案,所以根本不知道自己的商标已被他人抢注。所以只能哑巴吃黄连,有苦说不出。在这种情况下,您也一定要请律师帮忙,为您提供合理的法律意见和诉求,尽可能减小损失。 在此,City纽迈的资深犹太律师向您介绍一下美国海关扣押货物之后将会发生什么。其实,当您的货物被海关扣押后,它将会被转移到Centralized Examination Station (CES),在那里,海关官员将对货物进行仔细地检验。根据19 CFR 151.16, 美国海关至货物到达美国之日起算,有35天的时间对可疑货物进行检查。海关官员应该签发书面滞留通知说明滞留的具体原因。 35天过后,海关规定要求有最终决定---货物被扣押或者释放。然而,真正的情况并非如此,这是因为美国海关必须依赖有关联邦机构给与货物是否违禁的意见。举例来说,一批从中国运来的摩托车,海关怀疑这批车不符合环保局的安全要求(Environmental Protection Administration (EPA)),海关会将关于摩托车的相关文件材料寄到EPA, 请求EPA给与意见。由于需等待EPA的回复,时间可能就超过了35天。对此超时,海关也无能为力,如果您不知道该向何部门询问情况,一味催促海关也是于事无补。请求专业的精通美国海关规则及程序的律师便可以知道应该在何时向何部门进行催促,要求加快检查时间,以致释放货物。否则,无限期的拖延检测结果,即使最终货物被释放,也有可能对您造成无法弥补的巨大经济损失。因此,City纽迈的资深犹太律师提醒您,一定要尽早让您的律师介入,争取将您的损失降低到最小。 如果海关认定货物违禁,这之后会发生什么呢?海关会将货物转移到官方仓库。进货的货主需支付仓储费用。扣押是由海关的FP&F(Fines,Penalties, and Forfeitures)部门进行的。作为违禁货物的进口人,FP&F部门的律师助理将给与您扣押通知,并且您会被告知您接下来的一些选择:1)放弃货物;2)自扣押通知签发之日起30日内向海关提起诉求;3)请求和解;4)向法院提起诉讼。City纽迈的资深犹太律师提醒您,面对多种选择,专业律师提醒您慎重考虑并最好向律师进行咨询,获得法律意见。 此外,即使您不是商家,仅仅是个人携带物品入境美国也不可掉以轻心。City 纽迈的资深犹太律师温馨建议您,每次出入境最好都到CBP的官网上查看一下,确认自己是否携带了违禁品https://www.cbp.gov/travel/us-citizens/know-before-you-go/prohibited-and-restricted-items, 如您不确定自己携带的物品是否违禁,您可以咨询专业的海关律师加以确认。近来,有太多的案例关于携带过量的中草药,奢侈品(手表,珠宝,箱包)而被海关查处,罚没,遣返,甚至面临刑事起诉。如果是您日常必备 的药品,律师建议您随身携带医嘱,并将医嘱翻译成英文,总之,目的只有一个,为您入关扫清麻烦以助顺利通关。City纽迈的资深犹太律师建议您入关前慎重检查自己的物品,多多到相关网站查看具体要求,有必要时咨询海关方面经验丰富的律师。  

滥用政府医疗福利和粮食劵福利被查如何应对

By | 十月 20th, 2017|博客|

美国是一个福利国家,政府设有许多的福利项目,福利内容包括医疗,救济金、孕妇幼儿营养补助项目(WIC)、老人照顾、粮食券、退休金等。只要申请人符合相应福利的申请条件就可以向相关部门提出申请获得福利。但是现在也出现了越来越多的福利欺诈案件,一些人为了骗取到福利,采取各种方法提供虚假的收入证明以及资金证明,甚至采取假结婚等各种方法,骗取福利,认为不会被发现。其实这种想法是严重错误的,政府相关部门可以依法通过相关信息系统查询到您的信息,包括与您的相关银行账户信息以及其它相关资产信息等。所以如果您提供了虚假的材料或者没有及时更新相关的资料,如果被相关部门发现,则您很有可能会被调查,并且根据具体情况还会面临刑事指控。 华人社区的医疗补助欺诈分为两种:第一种是当事人有钱,但隐瞒收入和财产申请政府医疗补助(Medicaid)。第二种是本人不住在纽约,但是借用纽约亲戚朋友的地址申请纽约州的医疗补助,这也是违法的。 美国的粮食券 (Food Stamp),是联邦政府帮助低收入穷人的一种福利。其服务对象主要是贫穷家庭、长者和残疾人士,当个人或家庭收入低于联邦政府的贫穷线水准,就有资格向地方政府申请,申请者或申请家庭可获取一张粮食券卡,政府会把批准的金额打进卡内,家庭或个人可凭此卡在全美超过23万家商店中刷卡购买食物。根据最新的粮食券申请/认证申请表,有一些处罚事项华人要注意。故意针对福利资格或提供虚假信息可“导致刑事起诉。” 一是在申请的时候,故意提供虚假的信息(Intention Program Violation ,IPV)。社工陈先生表示,构成“福利欺诈”的一个重要条件,是当事人是为了获得福利,而“故意”做虚假或误导性声明,也包括隐瞒收入。 二是在福利申请下来后,不合法地使用政府福利。第一次违规,经法庭裁定贩卖粮食券福利,总数额达500美元或以上(贩卖包括拿到超市或杂货店去兑换现金,非法使用,转移、收购,更改或持有粮食券授权卡等),就会终身丧失申请粮食券资格。 特别是在新总统特朗普上台后,社会福利方面强调保护纳税人资源,在收紧移民政策的同时,也在加强相关执法,并将滥用福利者列入优先递解的对象。是否存在欺诈性行为是加强审查的重点,而福利欺诈属于重罪,不应心存侥幸,一旦遭政府起诉,不仅自己所享受到非法福利都要被追讨,而且可能面临牢狱之灾或者高额罚款,更严重的绿卡会遭取消,面临被遣返。 一般来说,如果政府要定二级福利欺诈重罪,政府必须要证明如下三个要素: 1、被告确实参与了“福利欺诈行为”; 2、被告明知并且故意欺诈; 3、被告领用或获得了超过5万美金的公共救助福利。 如果重罪罪名均成立,那么将面临15年的牢狱之灾。不仅如此,绿卡持有者甚至可能被取消绿卡,遣送回国。 最后,City纽迈的资深律师提醒广大民众:申请政府医疗福利和政府粮食券一定要谨慎。诈领福利是重大罪行,永久居民有可能遭递解出境。如果你符合标准,那么不要错过,请专业人士帮助你申请;如果你不知道自己是否符合标准,一定要找专业的律师确认之后才申请;如果你已经收到了政府调查的信件,不要慌张,City纽迈的资深律师有丰富的处理医疗福利和粮食券调查的经验,擅长与政府部门谈判,我们将在最短的时间内为您排忧解难。

纽约律师为你解答欠信用卡债务被告应该如何应对

By | 十月 20th, 2017|博客|

美国的个人债务主要是房贷和信用卡债务。过去10年里,美国的信用卡欠债上升了25%,超过1万亿美元。专家预计,随着失业率飙升,信用卡债务将继续攀升。为弥补损失,信用卡公司提高还款利率或出台惩罚性措施,结果使持卡人使用成本越来越高,还不起欠款的人越来越多,信用卡债务陷入恶性循环。 对于信用卡债务,您申请信用卡时会与信用卡公司签订协议,协议中规定了双方的权利和义务,如果您没有遵守您申请信用卡时与信用卡公司签订的协议条款,例如欠卡债,则您可能会被信用卡公司或者相关的追债公司就您的信用卡欠债进行起诉。您欠信用卡债务之后,您的卡债通常首先移交给信用卡公司的追债部门,通常如果六个月您还没有还款获还款额小于最低还款额,您的信用卡将会被标记为“charge-off”。并且通常情况下,超过六个月未偿付,您被起诉的风险将增大。在提起诉讼之前,信用卡公司通常会首先调查评估您的个人情况,例如您是否有其他的资产可以被执行以偿还欠款、您的收入能力、一定时期内信用卡记录中是否有大量或大额的信用转移,等等。 债权人或追债公司或通过法律途径向法院提出诉讼请求,请求中会说明您的欠款额以及为何可以就您的欠款提起诉讼、被告人、账户持有第三人,以及您需要偿还的欠债和需要您偿还的其他费用,包括利息、法庭费用、有时还包括律师费用。信用卡公司相关机构或追债公司提交诉讼之后,会向您提供一份诉讼的副本以及出庭传票。传票的内容包括通知您被起诉了以及通常还包括告知您何时您可以向法院提交一份正式的答辩。通常您需要在二十到三十天之内向法庭提交书面答辩。 City纽迈律师会计师楼提醒各位,答辩状的准备是复杂的,聘请有经验的律师将会帮助您就诉讼请求提出合适并有利的答辩状,并且代表您出庭进行应诉。如果您想要自己进行应诉,请一定要进行足够的研究,否则您将因为不熟悉法庭规则以及其他的原因而败诉。您需要在您的答辩中表明您的辩护以及争议,一个积极的抗辩不仅仅是否认诉讼请求中提及的事实或者争议,还包括需要就争议点提出新的证据或争议。积极的抗辩包括提起诉讼者超过诉讼时效提起诉讼、您没有取得起诉人声称已经向您提供了的相关文件、起诉人向您提供的相关文件是有缺陷的、起诉人为了达成协议威胁或者欺骗您、诉讼依据是无效的债权以及起诉法院没有管辖权等。您亦可以就起诉提起反诉,反诉是您就债权人或者追债公司所提出的以您为被告的同一欠债诉讼提出反对的诉讼。如果您不能提出积极有效的辩护,法院将会最出要求您偿还卡债的判决。如果信用卡公司或追债公司等债权人获得了法庭作出的要求您偿付卡债等债务的判决,债权人将有权向银行提出要求冻结您的银行帐户,在一定数额内扣押您的工资或留置您的个人财产。   当您被信用卡公司或追债公司就信用卡债务被起诉,根据您自己的情况,您可以提出申请破产。一旦申请破产保护,债务人的大部分债务可以取消。不能免除债务包括学生贷款、税务、等等。当您申请破产的程序开始之时,针对您卡债的诉讼将自动停止,处于悬置的状态,债权人将不能再针对卡债提起诉讼、不能继续诉讼或继续针对卡债向您进行追偿,尽管债权人可以向法院申请解除停止状态。一旦您通过申请破产获得了破产债务解除,您的未偿还卡债将会免除,针对您卡债的诉讼也将终止。但是,如果信用卡公司由针对您卡债的诉讼获得了判决并留置了您的财产,您的破产债务解除结果不会自动解除债权人的留置权。在一定条件下,债权人也可以就您获得的破产债务解除结果向法院提出反对。 根据美国《破产法》第七章关于个人或企业的清算和第十三章关于个人债务重组的规定,个人的所有财产进行清算。其中可以对部分财产有留置权。具体的关于财产的价值评估州法之间稍有不同。美国个人破产分两种,延期支付和资产清算,资产清算是指申请破产后,债务人的全部资产除生活必须品以外都必须被拍卖来偿还债务;延期支付是指债务人与债权人商量在三至五年内偿付债务。如果债权人或破产信托人能够提出有力的证据证明债务人是非善意地申请破产,债务人的破产申请会被拒绝。如果发现债务人在提出破产申请时有欺骗行为,法院有权力撤销破产许可。个人申请的破产记录将在个人信用记录里面保存十年,此期间除非得到破产法院允许,个人无法获得额外信用。 City纽迈律师&会计师楼提醒各位一定要向正规的律师和CPA寻求帮助,在分析您个人情况的基础上为您争取最有利的减债方案。避免错误的程序或者盲目申请破产对您产生不良影响。 City纽迈的资深律师和会计师团队提醒广大民众, 若面对巨额卡债,没有经济能力偿还应马上咨询有丰富经验的资深信用卡减债律师和会计师团队,因为卡债如果没有及时偿还信用卡公司,会将卡债转让给第三方追债公司,同时也会把欠债人告上法庭。因此要减债,应 趁早在银行没有把卡债转让给第三方追债公司前请专业减债律师和会计师团队代表您和银行谈判。 专业的律师和会计师会根据您的收入和生活情况,合理的减轻您的债务。一般情况下,债务可以减少80%。一般来说,信用卡减债是最容易获得减免的种类。当银行发现您不能按期偿还信用卡债务时,他们只希望尽可能多的获得该账户的还款。 最后, City纽迈的资深律师提醒广大民众,减卡债或修复信用报告上的不良记录一定第一时间咨询正规,有丰富经验,和牌照的律师和会计师团队。很多减债机构和中介,广告五花八门,雾里看花, 若没有正规律师和会计师牌照,没有办法代表您向银行和三家信用公司谈判,第一时间有效处理您的案件。