面對被虐待的兒童,美國政府是如何保護他們?

//面對被虐待的兒童,美國政府是如何保護他們?

面對被虐待的兒童,美國政府是如何保護他們?

在美國歷史上很長的一段時期內,兒童受虐待的案子屢有發生。直到20世紀70年代以後,虐待兒童問題才引起人們的高度重視。美國開展了鼓勵對虐待和忽視兒童的可疑情況進行舉報的運動,法庭對舉報也努力做出回應。聯邦“兒童虐待防止和治療法”提供了一些基本指導方針,各州必須根據這條法律對虐待和忽略兒童的解釋制定本州的有關法律。2011年7月,美國國會甚至召開聽政會,召集各方面的專家討論虐待兒童問題,研究如何避免虐兒童悲劇發生。另外,還成立了全國性的救助委員會專門應對這一問題。
美國兒童局2015年的報告顯示,美國兒童虐待死亡率是加拿大的三倍,意大利的十一倍。據報道,每年有數百萬的兒童被虐待和被忽視。超過四分之一的受害者年齡小於3歲。最年幼的兒童是最容易遭受虐待的人,年齡小於一歲的兒童受害率最高。
美國各州都有一套自己的兒童福利體系,對兒童受到虐待和忽略的舉報進行調查,為有問題的家庭提供服務,並為從親生父母身邊帶走的孩子提供撫養家庭。州青少年法庭要對有關案子進行裁決,以確定是允許州政府把孩子從親生父母身邊帶走,還是允許孩子繼續留在父母身邊,或是終止父母撫養孩子的權利,由他人收養。即使美國的法律嚴懲虐待兒童的施暴者,但虐兒事件有增無減日趨嚴重,美國的政府也日益重視這個被人們描述為“國家危機”的問題。

美國對兒童虐待的定義規定得非常嚴格,虐待的種類也劃得很細,根本的原因是美國政府以及社會非常重視兒童的健康發展。美國的孩子,不屬於父母,而屬於國家,父母以及監管人沒有權利對兒童動手指頭或辱罵。

美國聯邦法律給“虐待兒童”的定義是:“任何行為或父母以及照管人非能行為導致兒童的死亡丶兒童身體和感情的受傷丶兒童受到性虐待或盤剝;任何行為或非能行為導致對兒童造成嚴重傷害的立即可能。”
具體地說,虐待兒童包括打孩子造成孩子傷亡;對兒童進行性虐待;讓孩子過度工作剝削兒童;父母或照看孩子的人打孩子是虐待,因為打孩子造成兒童的身體和感情傷害;甚至威脅要打孩子的,也是虐待,因為威脅傷害孩子的感情,造成孩子內心的不安,焦慮和恐懼。

面對被虐待的兒童,美國政府是如何保護他們

面對被虐待的兒童,美國政府是如何保護他們

 

美國各州都有自己的立法機構,所以各州的法律除了必須遵守國會通過的關於如何處理虐待和忽視兒童案件的法律,還有各州自己關於被虐待和忽視兒童的法律。因此,用故意的手段對孩子進行感情虐,性虐待或忽視, 不為孩子提供衣食住行的基本所需,疏於對兒童監護照料,讓低齡兒童獨處或無成人照管的環境(例如讓幼兒單獨呆在無人看管的汽車裡)丶不為孩子提供應有的醫療和教育等行為均有可能受到忽視或虐待指控。如佛羅里達州,有一對夫妻,沒有及時帶四歲的女兒去看兒童牙醫治療蛀牙,也被法院定罪虐待兒童。

所以新移民一定要注意兒童相關的問題,即使你不是有意的,後果可能是很嚴重的。美國法律規定,父母有責任監護照看子女。如將子女單獨留在家中而發生意外,比如火災或者子女受傷,當地警察或者兒童權利機構人員可能登門拜訪。父母監護不周或疏於看護將被視為犯罪,嚴重的還要面臨刑期。學校老師、社會工作者或醫生如發現兒童受虐待等可疑情況,必須向有關機構報告,否則也有可能受到輕罪指控。
如紐約州規定,如果12歲以下的孩子獨自留在家中或其他地方無人看管,一旦被報警,孩子會被相關社會福利機構帶走,父母會被指控危害兒童安全罪,甚至可能剝奪父母對子女的監護權。小孩獨自在家,家長需制定安全計劃如果想把孩子單獨留在家中,並做好充分的準備工作。在確定不違法的前提下,家長需要制定出一份詳細的安全計劃,教導孩子一一學會,並且貫徹執行。比如和孩子討論可能出現的問題,演練各種可能突髮狀況,突然生病,或有陌生人敲門該怎麼辦等。家長還需要給孩子列一個電話號碼清單,方便孩子在緊急情況求助,或者請鄰居和朋友定時查看孩子的情況。
虐待兒童,不得不提到未成年性騷擾。 在美國,性侵兒童是重罪,雖然各州法律不同,但二十多年監禁的判刑最常見,有的案情嚴重,施暴者可能會被判終身監禁。如何更好地保護兒童是家長、學校、政府關注的重要議題。按照加州法律,如果出於色情目的而撫摸未成年人的性器官,即構成猥褻未成年人罪(Lewd Acts with a Children),如果對方未滿14歲,即使並沒有觸摸未成年人的性器官,或者是隔着衣服觸摸,罪名依然成立,最高可判至州立監獄監禁八年,如果使用暴力強迫就範,則可判十年。這裡也包括父母與兒女。一般孩子長到6丶7歲時,父母就不能幫助異性的孩子來洗澡了,像女孩應該由母親來幫助洗澡,男孩應由父親協助,否則就會引來麻煩。2013年就有一起紐約華裔男子為10歲女兒洗澡被奪撫養權的事件。
在美國很多州都有一項可疑兒童虐待強制報警法。此法規定,一些特殊職業成員在懷疑孩子受到了虐待時,必須報警。 這些人如果在工作過程中,懷疑某個孩子受到了身體或精神的虐待,必須報警或者聯繫兒童保護組織。如果知情不報,比如兒科醫生看到患兒身上有瘀斑,懷疑家長虐待,卻沒有報警,則會受到法律的制裁,最高可以監禁6個月,處1000美元罰款,此外還可能受到民事制裁。這種舉報幾乎是不需要什麼證據的,只要“有理由懷疑”就可以。舉報錯了,也不會受到任何懲罰。這也是為什麼有的時候只是訓小孩一下,就會有陌生的老美一直跟着你,怕的就是你虐待小孩。
一旦你違反了相關的法律,將會受到嚴厲的制裁。一種是通過刑事司法制度給予刑事制裁,其目標是通過懲罰那些傷害子女的父母來警示父母不要虐待自己的孩子。另一種是由民事司法制度規定一些民事措施,具體指兒童福利制度,其目標是確保兒童獲得一個安全和充滿愛的家庭環境:對於那些可能通過資助後會更好撫養子女的生父母,就採用資助方式改善兒童的家庭環境,從而使兒童避免被虐待;如果不能通過資助實現這些,可以採取合法丶合理的措施來為那些受到傷害的兒童尋求一個替代性的家庭環境。City紐邁資深猶太律師提醒新移民,在家切不可隨便打罵和體罰孩子,一旦被政府或學校懷疑虐待兒童,應馬山諮詢律師尋求法律幫助。

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By | 2018-04-17T19:35:26+00:00 四月 17th, 2018|博客|面對被虐待的兒童,美國政府是如何保護他們?已關閉評論